¿Qué causa los agujeros en los pepinos de cosecha propia?

Hay dos razones principales por las que no me gusta ver agujeros en los pepinos que cultivo en mi jardín.
La primera fue mejor expresada por la esposa de un amigo del trabajo hace muchos años.
Se quejaba de las acelgas que habían sido roídas por las babosas, pero la frase que eligió también se aplica aquí: «No me gusta comer nada que otra persona haya comido primero».
Y luego está la cuestión de limitar el daño. Prácticamente cada vez que una plaga o condición de crecimiento causa un agujero en un pepino, existe una buena posibilidad de que el daño se extienda a otras frutas en la misma planta e incluso a otras verduras en el jardín.

Así que, por mucho que me gustaría pretender que simplemente no me di cuenta cuando veo la evidencia de un asalto a uno o más de mis cukes, siempre hago un seguimiento.

Para ayudarlo a hacer lo mismo si se encuentra en una situación similar, voy a repasar algunas de las causas probables, junto con algunas posibles soluciones.

Y luego, compartiré algunas formas de prevenir estos problemas en primer lugar. Cuando sea posible, quiero decir.

Hay muchas ocasiones en las que tus preciosos vegetales pueden sucumbir a dolencias que no puedes eliminar, y los pepinos no son una excepción.

Esto es lo que cubriré: 

¿Qué causa los agujeros en los pepinos?

Si bien es posible crear un agujero en un pepino con la uña, y de vez en cuando la vida silvestre como las tortugas de caja morderán, esos son casos raros y fáciles de tratar.

Una imagen horizontal de primer plano de un pepino con agujeros en la piel aislado sobre un fondo gris claro.

Mucho más preocupantes son los pinchazos y las marcas de viruela creadas por varios insectos y algunos tipos de hongos. Estos son los más comunes a tener en cuenta:

gusanos de la salmuera

¿Puedo hacer una pausa para decir asco?

Los gusanos de la salmuera hacen un túnel en los pepinos. Es posible que no necesite buscar más para encontrar a su culpable.

Y son bastante repulsivos mientras crean estos agujeros. Los causantes de estragos son las larvas de una polilla, Diaphania nitidalis .

Una imagen horizontal de primer plano de un pepino cortado por la mitad para revelar un gusano de pepinillo en el interior.

Estos encantadores adoran las frutas, se entierran en el interior y expulsan los desechos. Se conoce como «excremento», y esa sustancia gelatinosa podría estar saliendo del agujero que encontraste.

Odio mencionar esto cuando estás buscando soluciones, no conferencias. Pero la mejor defensa contra los gusanos de la salmuera se logra a través de medidas preventivas, como la colocación de cubiertas de hileras y la siembra temprana. Te contaré más sobre eso en un minuto.

Cuando ya tenga una infestación en sus manos, haga lo mejor que pueda. Primero, asegúrese de destruir cualquier fruta dañada, para que no tengan un lugar disponible para pasar el rato y multiplicarse.

Además, aplasta las hojas de la planta que estén enrolladas. En el interior, si quisieras mirar, encontrarías las pupas, esperando convertirse en polillas y poner sus propios huevos.

Si es necesario, puede rociar con un insecticida diseñado específicamente para combatir los gusanos de la salmuera.

Si tiene muchos de ellos, es posible que desee omitir este procedimiento y simplemente plantar nuevamente el próximo año. Corre el riesgo de matar a los polinizadores incluso con un insecticida aprobado, aunque puede mitigar el daño rociando por la noche, cuando las abejas no se verán afectadas.

Una posibilidad es el extracto de aceite de neem, aplicado una vez por semana a partir de principios de verano.

Babosas y Caracoles

Si ha tenido problemas con babosas o caracoles, sepa que están felices de comer pepinos en la vid. Diablos, como probablemente sepa muy bien, comerán casi cualquier tipo de producto: hojas, tallos o flores.

Una imagen horizontal de cerca de caracoles que infestan los cultivos de pepino en el jardín.

Puede que no sea el elemento principal en el menú de babosas, pero perforarán agujeros en frutas de cucurbitáceas maduras e inmaduras. En mi jardín, es probable que roan el exterior de las pieles, dejando ese rastro brillante y revelador a su paso.

Es posible que pueda elegirlos a mano si están causando demasiado daño y está dispuesto a salir por la noche, su horario preferido para comer.

O es posible que desee rociar cebo para babosas o emplear tierra de diatomeas . Obtenga más información sobre el manejo de babosas y caracoles en la huerta en nuestra guía .

podredumbre del vientre

Sabrá que sus frutas han sido presa de la pudrición del vientre cuando las porciones infectadas estén magulladas y con aspecto podrido. Las pieles tendrán manchas hundidas e irregulares que son, en esencia, un tipo de agujero, pero es posible que primero notes otros signos de daño.

Un hongo del suelo, Rhizoctonia solani , causa pudrición del vientre en frutos de cucurbitáceas . Pasa el invierno en el suelo o restos de plantas infectadas y prospera en la humedad, especialmente cuando las plantas no tienen suficiente espacio para una circulación de aire adecuada.

El pepino puede verse un poco manchado al principio y sucumbirá por completo a este hongo en un día.

Según Emily Pfeufer, patóloga de plantas de la Universidad de Kentucky , lo mejor es eliminar de inmediato cualquier planta que vea con fruta infectada, desechándola lo más lejos posible del jardín.

Costra

La sarna es causada por el hongo conocido como Cladosporium cucumerinum , y crea pequeñas manchas hundidas en sus encantadores pepinos.

Puede diferenciar esta enfermedad de la podredumbre del vientre o el daño causado por los gusanos de la salmuera porque la costra también implica una capa verdosa de esporas.

Este es negativo para toda la planta, no solo para una fruta o dos. También puede estropear el follaje y los tallos, y fomenta infecciones secundarias que podrían pudrir la fruta.

Al igual que con la podredumbre del vientre, es una buena idea eliminar las frutas o los tallos infectados con costras de inmediato. Deseche cualquier parte de la planta infectada en la basura, no en el abono, para evitar proporcionar un caldo de cultivo para los patógenos en otra área de su patio o jardín.

Es posible que desee probar un fungicida una vez que haya detectado la costra. Su agente de extensión local tendrá recomendaciones allí, y compartiré algunas formas de evitar que la costra se repita si sigue leyendo.

¿Debería tratar de salvarlos?

El excremento que producen las larvas es bastante desagradable, por lo que es posible que ni siquiera tengas la tentación de comer el resto de un cuke dañado por el gusano de la salmuera.

Mientras que algunos intransigentes simplemente cortan la parte afectada y consumen el resto, yo prefiero poner la parte perforada en la basura y el resto en el compost.

Una de las mejores cosas de cultivar tus propios pepinos es que las enredaderas y los arbustos producen generosamente.

Esto significa que probablemente pueda ahorrar una de las frutas, o incluso una docena o más, cuando note que una plaga de insectos o un gasterópodo se le ha adelantado en la cosecha, ¿verdad?

Si el daño se debe a una costra o pudrición del vientre, por otro lado, me aseguro de tirar todo el kit y el kaboodle. La posible propagación de patógenos no es algo con lo que jugar.

Medidas preventivas

Es sorprendente la frecuencia con la que desyerbar constantemente, desinfectar sus implementos, brindar una buena circulación de aire y cultivar las plantas más saludables posibles lo ayudará a evitar resultados negativos en su huerta.

Éste es uno de esos momentos. Si desea evitar agujeros en sus pepinos, volver a lo básico es el mejor enfoque.

Una imagen horizontal de primer plano de dos manos desde la derecha del marco aplicando mantillo de paja a los cultivos de jardín.

Por ejemplo, desyerbar con frecuencia y limpiar los restos de plantas al final de la temporada priva a las babosas y las plagas de insectos de un lugar para vivir o pasar el invierno.

Mantener las manos, los zapatos y las herramientas desinfectados detendrá la propagación de patógenos nocivos a través del contacto o la tierra.

La patóloga de plantas Emily Pfeufer dice que las mejores medidas preventivas para la pudrición del vientre incluyen crear una «barrera física, como mantillo de plástico negro o paja enrollada y seca , para minimizar el contacto de la fruta con el suelo».

También es una buena idea plantar en un suelo con buen drenaje, para evitar las condiciones excesivamente húmedas que fomentan los patógenos fúngicos dañinos y los insectos amantes de la humedad.

Para evitar la sarna, agrega Pfeufer, es fundamental plantar variedades resistentes y también asegurarse de comprar semillas libres de patógenos.

También hay un par de buenas estrategias que puede emplear que son específicas para cultivar pepinos y otras cucurbitáceas como la calabaza de verano .

Si vive en un área donde el verano parece llegar antes de que se dé cuenta, reconozca que tendrá menos tiempo disponible que los jardineros en otras regiones antes de que se establezcan los gusanos de la salmuera.

Debido a que aparecen a principios del verano en áreas cálidas, es una buena idea comenzar sus plantas lo antes posible.

Asegúrese de plantar tan pronto como las temperaturas sean lo suficientemente cálidas, o incluso comience a sembrar en el interior en macetas biodegradables para aprovechar la temporada.

Además, asegúrese de usar cubiertas de fila desde el principio. Esto mantendrá a los insectos alejados de sus plantas florecientes, deteniendo la parte del ciclo de vida cuando ponen esos huevos, permitiendo que las larvas ataquen las frutas más tarde.

Las polillas Pickleworm son las más activas de tres a cinco horas después de la puesta del sol , por lo que esas son las horas cruciales para mantener las cubiertas de hileras en su lugar.

Solo recuerde quitar las cubiertas por la mañana todos los días una vez que las enredaderas o los arbustos comiencen a florecer, para que los polinizadores como las abejas puedan hacer lo suyo. Reemplácelos después, para evitar que más insectos inicien crías en sus plantas.

Algunos tipos de polillas polinizan las huertas por la noche.

Esto no está bien estudiado, pero vale la pena señalar que las cubiertas los mantendrán alejados, incluso los beneficiosos que visitan ciertas cucurbitáceas por la noche . Considero que este es un pequeño precio a pagar para proteger las frutas.