Preguntas frecuentes sobre las pulgas de perros y gatos

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Preguntas frecuentes sobre las pulgas de perros y gatos

¿Qué son las pulgas?

Las pulgas son insectos parásitos muy pequeños que sobreviven alimentándose de la sangre de los mamíferos.

¿Qué aspecto tienen las pulgas?

Las pulgas no tienen alas, por lo general miden entre 1/16 y 1/8 de pulgada de tamaño y tienen seis patas adaptadas para saltar. Las pulgas pueden moverse a través del pelaje de los animales huéspedes debido a una serie de espinas y cerdas que apuntan hacia atrás que dificultan su eliminación mediante el aseo.

Las larvas de pulgas son de color blanquecino, sin patas y, por lo general, no superan el tamaño de 1/4 de pulgada.

¿Pueden las pulgas vivir en las personas?

Si bien las pulgas normalmente no viven en los humanos, si manejas animales infestados, corres el riesgo de que te piquen las pulgas.

¿Son seguros los medicamentos contra las pulgas en el lugar?

Los medicamentos en el acto son generalmente seguros de usar si se siguen exactamente las instrucciones. Antes de aplicar cualquier medicamento en el acto a su mascota, asegúrese de tener la dosis adecuada para el tipo y el peso de su mascota. No use en su gato medicamentos antipulgas destinados a perros; tu gato puede enfermarse gravemente y posiblemente morir.

¿Pueden las pulgas poner huevos en un humano?

No. La pulga del gato pone huevos en perros y gatos, pero no en humanos.

¿Cuánto duran las picaduras de pulgas?

La irritación de una picadura de pulga puede durar desde unas pocas horas hasta unos pocos días.

¿Pueden las pulgas de los perros vivir en los humanos?

Si bien las pulgas de los perros no vivirán en los humanos, pueden morderte si entras en contacto con una mascota que tiene una infestación de pulgas.

¿Las pulgas de los gatos pueden picar a los humanos?

Sí. Algunas personas pueden tener una reacción alérgica a la picadura.

¿Pueden las pulgas vivir en el cabello humano?

Las pulgas normalmente no viven solas en el cabello humano, pero a menudo saltan de las mascotas a las personas.

¿Qué tan alto puede saltar una pulga?

Una lata de pulgas puede saltar hasta siete pulgadas de alto.

¿Cómo son los huevos de pulgas?

Los huevos de pulga miden aproximadamente 1/5 de pulgada de largo, tienen forma ovalada y son de color blanco perla. Los huevos no son pegajosos al tacto.

¿Dónde viven las pulgas?

Las larvas de pulgas pueden vivir en grietas y hendiduras, alfombras y detrás de zócalos. Las pulgas adultas vivirán exclusivamente como parásitos en animales de sangre caliente como sus mascotas.

¿Cómo se ve una picadura de pulga?

En los humanos, una picadura de pulga puede confundirse con una erupción. Una picadura de pulga tendrá una pequeña mancha roja en el medio que está rodeada por un halo rojo.

En perros o gatos, es posible que vea manchas rojas inflamadas en todo el cuerpo. Su mascota también puede morderse la base de la cola y rascarse con frecuencia, lo que hace que aparezcan parches de calvicie hacia el final de la cola.

¿Cuánto tiempo vive una pulga?

La mayoría de las pulgas no duran más de 100 días, incluso si viven en un huésped. Sin un huésped, una pulga no tiene fuente de alimento y puede morir entre 2 y 14 días. No ocurre lo mismo con los huevos y las larvas de pulgas; no requieren un huésped y pueden alcanzar grandes poblaciones.

¿Cómo contraen las pulgas los perros?

Los perros contraen pulgas a través del contacto con pulgas en el medio ambiente, o mediante el contacto con otros animales cuando la pulga adulta salta de un huésped a otro.

¿Las pulgas vuelan?

No. Las pulgas no tienen alas. En cambio, las pulgas dependen de patas poderosas adaptadas para saltar para viajar de un huésped a otro.

¿Qué tan grandes son las pulgas?

La mayoría de las pulgas suelen medir entre 1/16 y 1/8 de pulgada de tamaño.

¿Son diferentes las pulgas de gato y las pulgas de perro?

Hay dos especies diferentes de pulgas que pueden infestar a las mascotas, pero aunque un tipo se llama «pulga de perro» y el otro se llama «pulga de gato», no podría diferenciarlas sin usar un microscopio. La pulga más común que se encuentra tanto en perros como en gatos es la pulga del gato.

¿Las pulgas adultas saltan encima y fuera de los animales?

No. Una vez que un adulto ha encontrado un animal del que puede alimentarse, se quedará allí para alimentarse, aparearse y poner sus huevos.

¿Qué es la suciedad de pulgas?

La “suciedad de pulgas” no es realmente suciedad. Es sangre seca dejada por las pulgas que se alimentan y parece pequeñas motas de pimienta negra.

¿Cómo chupan sangre las pulgas?

Los insectos picadores tienen dos piezas bucales que se usan para chupar sangre. Una parte de la boca arroja sangre digerida y saliva al huésped, y la otra parte de la boca succiona la sangre del huésped.

¿Pueden las pulgas chupar suficiente sangre para matar a las mascotas?

Sí. En raras ocasiones, chupan suficiente sangre para matar cachorros, gatitos e incluso corderos y cabras.

¿Qué tan rápido comienzan las pulgas a alimentarse una vez de un animal?

Uno en un animal, un poco más de la mitad de estos insectos picadores se alimentarán en 5 minutos. Casi todas las pulgas se llenan de sangre en una hora.

¿Con qué rapidez las pulgas comienzan a poner huevos una vez en un animal?

Una vez en un animal, las hembras pondrán huevos dentro de las 24 a 36 horas posteriores a la alimentación.

¿A qué velocidad ponen huevos las pulgas?

Estos insectos picadores pueden poner hasta 50 huevos al día.

¿Qué tan rápido eclosionan los huevos de pulgas?

Si el ambiente tiene al menos un 70 por ciento de humedad y una temperatura ambiente de 95 F, aproximadamente el 50 por ciento de todos los huevos eclosionarán dentro de las 30 a 36 horas.

¿Cuánto dura el ciclo de vida completo de la pulga?

El ciclo de vida completo, desde el huevo, la larva, la pupa hasta el adulto, puede tener lugar en tan solo 3 semanas.

¿Cómo sobreviven las pulgas a los fríos inviernos?

A las pulgas no les va bien en temperaturas frías. Los adultos, los huevos y las larvas morirán si la temperatura desciende a 37 F o menos durante más de una semana. Aun así, las pulgas han sobrevivido en el norte, donde los inviernos pueden ser más fríos que 37 F. Sobreviven aferrándose a animales callejeros y salvajes como zarigüeyas y mapaches.

¿Por qué a las pulgas les gusta estar en las mascotas en lugar de en las personas?

Les gusta estar con las mascotas más que con las personas porque la mayoría de las mascotas tienen más pelo o pelaje que las personas. Eso significa que hay lugares oscuros para que el insecto se esconda.

¿Hay ciertas áreas de una mascota que a las pulgas les gustan más que otras?

Sí. A las pulgas les gusta la parte superior de la cabeza de una mascota, la rabadilla, el vientre y el área entre los omóplatos, ya que estos son lugares difíciles de alcanzar para su mascota.

¿Las pulgas transmiten enfermedades?

Sí. Las pulgas pueden transmitir muchas enfermedades infecciosas como el tifus y la peste, así como los huevos de otros parásitos como las tenias.

¿Cuáles son las diversas etapas del ciclo de vida de las pulgas?

Hay cuatro etapas en el ciclo de vida de la pulga: huevo, larva, pupa y adulto. Dos días después de que una pulga macho y una hembra se apareen, la pulga hembra pone sus huevos. Dos días después de la puesta de un huevo, eclosiona. La larva comienza a tejer un capullo una semana después. Esta etapa de la vida de la pulga se llama pupa. En una semana, la pupa se convertirá en un adulto. Emergerá del capullo cuando sienta vibraciones o calor. El ciclo de vida completo toma alrededor de 2 a 3 semanas, pero la pupa puede permanecer inactiva hasta por un año en su capullo.

Además de sangre, ¿qué comen las pulgas?

Mientras que una larva de pulga se alimenta de pequeños desechos y excrementos de pulgas adultas, las pulgas adultas solo se alimentan de sangre.