Plante sus verduras de ensalada temprano: consejos para cultivar lechuga y microverduras

Es difícil superar el sabor de una ensalada verde crujiente hecha con ingredientes frescos del jardín.
Fáciles de cultivar, las lechugas y las verduras mixtas exigen poco al jardinero, pero brindan deliciosos sabores y nutrientes para nuestro disfrute y buena salud.
Conocidos como cultivos de clima fresco, prosperan en los días cálidos y las noches frescas de la primavera, y también a fines del verano y principios del otoño.
Algunos consejos lo ayudarán a prolongar el tiempo de crecimiento de estos tesoros de esmeraldas. ¡Incluso hay formas de pasar el invierno algunas de estas frondosas plantas anuales para una fiesta súper temprana el próximo año!

Plante lechugas con caléndulas acompañantes , la súper flor de los disuasivos de plagas.

Cubriremos cuándo sembrar, preparación del suelo, variedades mixtas, plantas de compañía y plagas, cómo extender la temporada, cultivar en contenedores, plántulas y cómo pasar el invierno.

Entonces, echemos un vistazo a las mejores formas de cultivar verduras para ensalada para obtener una cosecha constante y abundante.

Cuándo sembrar

Para lograr la mejor tasa de germinación de las semillas, las temperaturas óptimas del suelo para la mayoría de las variedades de lechuga y ensaladas verdes están entre 50 y 80 grados Fahrenheit.

Por debajo de los 50 grados, la germinación será irregular y por encima de los 80 grados, las semillas quedarán inactivas.

Una vez que las semillas han germinado y brotado, la temperatura ideal del aire para el mejor crecimiento y sabor es de 60, con un rango superior a mediados de los 70.

Cuando las temperaturas superan los 77 °F, los sabores se vuelven amargos a medida que la planta se prepara para sembrar semillas.

Plántulas de lechuga en bandejas, iniciadas al aire libre.  |

Para la siembra de primavera, las semillas se pueden sembrar directamente en el suelo aproximadamente cuatro semanas antes de la última helada.

Pero siempre es aconsejable revisar su paquete de semillas para conocer las temperaturas óptimas de germinación y las fechas de siembra sugeridas.

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La mayoría de las lechugas de hoja suelta y los microgreens pasarán de semilla a ensaladera en 45 a 55 días. La lechuga romana tarda entre 75 y 85 días, y las crispheads maduran entre 70 y 100 días, así que planifica cosechar tu última cosecha antes de que haga demasiado calor.

Para un suministro constante durante la primavera y mediados del verano, repita las siembras cada 10 a 21 días.

Muchas verduras para ensalada también se pueden sembrar directamente a fines del verano, mucho antes de la fecha de la última helada. Si se les proporciona un mantillo adecuado , pasarán el invierno y estarán listas para ser cosechadas en marzo (ver Pasar el invierno a continuación). Nuevamente, verifique el paquete de semillas para obtener detalles específicos sobre la siembra tardía.

Preparación del suelo

Las lechugas y las verduras mixtas tienen pocos requisitos para un crecimiento robusto, y la preparación del suelo también es simple.

Para la mejor producción, elija un sitio con buen drenaje. Pero tenga en cuenta que el suelo también debería poder retener algo de humedad.

Para una producción máxima de hojas con rendimientos abundantes, el suelo debe tener abundante humus y ser rico tanto en nitrógeno como en potasio, con un pH ideal entre 6,0 y 6,8.

Una combinación de tierra vegetal, compost y turba es lo mejor para cultivar verduras de hoja verde.  |  A los verdes les gusta una tierra superior rica, mezclada con compost y turba .

La forma más fácil de garantizar niveles adecuados de estos nutrientes es trabajar con abundante material orgánico, como compost , estiércol bien descompuesto o mantillo de hojas . Para proporcionar labranza adicional, también se puede trabajar con un mantillo de heno de invierno.

La lechuga y las verduras mixtas para ensalada tienen raíces poco profundas y crecen rápidamente. Como tales, necesitan un suministro constante de agua para generar hojas tiernas y jugosas, asegurar un crecimiento saludable y prevenir el estrés.

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Si su clima primaveral tiende a ser seco, una manguera de remojo o una línea de goteo siempre es una buena inversión.

Mezclar

Además de la lechuga, las mezclas especiales de microvegetales también disfrutan del clima fresco .

Sembrar una variedad de verduras por sus partes superiores tiernas extiende la temporada de ensaladas y agrega un mayor valor nutricional. Así que compre una mezcla o una selección de semillas que incluya sus favoritas, como rúcula , col rizada , mezclum , mostaza , mizuna , espinacas , acelgas , etc.

Lechuga plantada en hileras prolijas, al principio de la temporada.  |

Plante primero las verduras que disfrutan del suelo fresco y las condiciones de poca luz. Luego, a medida que los días se vuelven más largos y cálidos, comience a mezclar algunas variedades resistentes al calor.

Ah, y si crías pollos, estas verduras de hoja verde jóvenes también son un delicioso forraje para ellos.

Compañeros y Plagas

Las plantas complementarias ayudan a actuar como repelentes naturales de plagas y pueden agregarse a sus hileras o plantarse alrededor del perímetro de una parcela.

Para ayudar a evitar que los insectos y las bacterias invadan sus cultivos de ensalada, las zanahorias , las cebollas , la mejorana , las caléndulas , las chirivías y las fresas son opciones amistosas, pero mantenga alejado todo lo que sea de la familia de las coles .

Acompañar la siembra de lechugas con cebollas y rábanos puede ayudar a prevenir plagas.  |  Plantar lechugas con cebollas y rábanos puede ayudar a prevenir plagas.

Si en tus parcelas visitan conejitos y ciervos amantes de las ensaladas , el concentrado de aceite de naranja con d-limoneno es un repelente natural muy eficaz, elaborado a base de cáscaras de cítricos.

No cancerígeno, no inflamable, no tóxico y biodegradable, el d-limoneno también tiene propiedades antiinflamatorias, anticancerígenas y otras propiedades que ayudan a la salud, por lo que puede sentirse seguro al usarlo en sus comestibles.

Elija un aceite que tenga una alta concentración de d-limoneno (más del 90 por ciento) y mézclelo en una botella con atomizador. Una parte de aceite de naranja por 15 partes de agua hará el truco.

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Use una configuración de rocío fino y aplique ligera pero completamente al final de la tarde, después de que el sol haya desaparecido de sus plantas. La frecuencia de aplicación depende de cuán persistentes sean sus criaturas.

Si tiene un puesto cercano de «dulces de venado» ( tulipanes , lirios , dragones , etc.), puede ser necesario rociarlo diariamente. De lo contrario, cada pocos días funcionará, pero siempre después de una lluvia o riego por encima de la cabeza.

Disuada a las plagas del jardín, ¡o plante algunas filas adicionales de lechuga para los conejos!  |

Todavía ocurre una incursión ocasional en el jardín, pero encuentro que este método es efectivo aproximadamente el 90 por ciento del tiempo. ¡Y siempre es prudente plantar un poco más si sabe que los asaltantes del jardín estarán de visita!

Naturalmente, después de rociar, querrá enjuagar bien las verduras de su ensalada antes de comerlas.

Para más información, lee nuestra guía completa sobre cómo combatir las plagas de la lechuga .

Extender la Temporada

Además de plantar variedades tolerantes al calor, hay algunas formas más de extender la temporada de crecimiento.

Para conservar el sabor dulce el mayor tiempo posible, proporcione a sus verduras de ensalada un poco de sombra por la tarde para aliviar el calor.

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La forma más sencilla de hacerlo es con el uso de aros cubiertos con una tela de paisaje, que crea un túnel de sombra.

Una capa de mantillo también ayudará a mantener las raíces frescas y constantemente hidratadas.

Los mantillos hechos de recortes de césped triturados, paja o heno se desvanecerán rápidamente a un tono claro con la luz del sol, lo cual es bueno, ya que los colores más claros reflejan la luz del sol lejos de las raíces.

Por el contrario, evite usar mantillo oscuro que absorba la luz solar y atraiga el calor hacia las raíces.

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Por supuesto, si cultiva sus verduras para ensalada en contenedores, simplemente puede moverlas a un área que tenga sombra por la tarde. Un carro con ruedas o una jardinera es útil para esto.

Contenedores

Las lechugas arrepolladas pueden tardar hasta tres meses en madurar, por lo que es mejor cultivar estas variedades en un lecho de jardín. Sin embargo, las variedades de hojas sueltas y cabeza de mantequilla, así como las mezclas mixtas, crecen muy bien en contenedores .

A medida que las hojas de lechuga maduren, recoja o corte las exteriores que están cerca del suelo; esto permite que el corazón continúe creciendo y produzca hojas nuevas.

Las lechugas en maceta se pueden comenzar temprano en la temporada.  |

Este estilo de cosecha se conoce como cortar y volver. Proporcionará un suministro continuo de hojas si se han sembrado repetidamente, y también mantendrá sus contenedores llenos.

Para cosechar verduras mixtas, haga un corte limpio con un cuchillo o unas tijeras, dejando alrededor de media pulgada para que vuelvan a crecer.

Asegúrese de que sus contenedores sean de un material apropiado con abundante material de drenaje en el fondo, así como orificios de drenaje adecuados, y use un suelo arcilloso que sea rico en material orgánico (ver Preparación del suelo).

Plántulas y Trasplantes

Para cosechar altos rendimientos de sabrosas verduras para ensalada durante toda la temporada de crecimiento, querrá tener un suministro constante de trasplantes jóvenes, además de siembras repetidas en el suelo.

La mejor manera de hacer esto es sembrar un par de pizcas de semillas cada dos o tres semanas, y esto se puede hacer tanto en interiores como en exteriores.

Si hace demasiado calor o demasiado frío afuera para una germinación adecuada, las plántulas deben comenzar en el interior. Esto se puede hacer bajo luces, en una terraza acristalada o en un invernadero.

(Si está interesado en construir el suyo propio, no querrá perderse estos planes y proyectos de invernadero y marco frío de bricolaje de algunos de nuestros blogueros favoritos).

Use una mezcla de siembra ligera para el suelo y siembre en pisos o bandejas . Una vez que las plántulas tengan sus primeras hojas verdaderas, transplántelas a pequeñas macetas o celdas individuales durante otras dos semanas antes de colocarlas en el jardín.

Plante microgreens y lechugas temprano en la temporada para ensaladas durante todo el verano.  |

Para iniciar plántulas al aire libre, un marco frío proporciona un buen ambiente . O bien, puede dirigir la siembra donde desee que crezca.

También puede utilizar cualquier espacio desocupado del jardín para plantar una pizca de semillas . Si el clima es favorable, tendrá una docena de plántulas pequeñas listas para ser trasplantadas en un par de semanas, o simplemente puede dejarlas crecer donde están.

Después del trasplante, las plántulas disfrutan de ser regadas rápidamente con una mezcla diluida de algas marinas o emulsión de pescado para fijar y nutrir las raíces.

pasar el invierno

Una vez que se ha ido el calor del verano, hay otra ventana climática que proporciona las condiciones ideales para el cultivo. Si tiene un buen suministro de plántulas, el final del verano y el comienzo del otoño es un buen momento para plantar.

Cuando las temperaturas diurnas comiencen a enfriarse, prepare su sitio de plantación de otoño de la misma manera que para sus cultivos de primavera, luego plante sus plántulas.

A medida que las temperaturas nocturnas comienzan a descender a los 30 grados, agregue una gruesa capa de paja a sus filas o cubra sus ensaladas con una tela de jardín ligera y flotante.

Cubrir los cultivos de lechuga con heno u otra materia orgánica ayuda a retener la humedad y a protegerlos del clima frío.  |  Cubrir con materia orgánica ayuda a retener la humedad, mantener las raíces frescas y protegerlas del clima frío.

A medida que las temperaturas continúan bajando a los 20 en las regiones más frías, agregue una colcha de jardín más pesada. Si las temperaturas en su área descienden a un solo dígito, agregue una segunda colcha de jardín suspendida en aros.

¡A fines del invierno o principios de la primavera, cuando las temperaturas comienzan a subir, retire las capas en orden inverso hasta que sus greens vuelvan a estar al aire libre!

Las verduras de ensalada muy jóvenes que tienen menos de cuatro a seis semanas permanecerán inactivas durante el invierno. Una vez que regrese la luz, estos revivirán rápidamente y comenzarán a crecer para una cosecha de marzo.

Repetir plantaciones

Para una cosecha constante, no te limites a sembrar solo lechugas o solo una vez al año.

Con plantaciones repetidas, una amplia selección de variedades (incluidas algunas tolerantes al calor) y un poco de ingenio para crear su propio microclima, podrá disfrutar de estas deliciosas verduras casi todos los meses del año, no solo por unos pocos semanas en la primavera.

Lechugas frescas de la huerta.  |

¿No suena delicioso?

Cultivadores de ensaladas, ¿alguna idea o pregunta que les gustaría agregar a la mezcla? ¡Háganos saber en los comentarios a continuación!