La germinación del tomate y tú: cómo funciona

Verdaderamente, el tomate es un alimento favorito en la horticultura, especialmente cuando se trata de cultivar plantas de tomate a partir de semillas. Las semillas de variedades populares se pueden encontrar en cualquier distribuidor de semillas importante. ¡Aprender sobre la germinación y la siembra de tomates es importante ya que la jardinería con tomates es muy gratificante!

Los amigos jardineros se reúnen para hablar sobre el cultivo de plantas de tomate justo cuando llega la primavera. Cultivan tomates fácilmente en interiores en tiendas de cultivo, invernaderos o sistemas hidropónicos con la cantidad adecuada de luz y la temperatura adecuada. Comenzar con semillas de tomate te dará una amplia experiencia en el cultivo de alimentos. Y no se puede negar la diferencia de sabor entre un tomate de supermercado y uno cultivado en el jardín.

El cultivo de plantas de tomate a partir de semillas es excelente para cualquier persona que quiera tener una idea del ciclo de vida de la planta de tomate. Pero, ¿qué está pasando en el proceso de germinación del tomate? Sumerjámonos en los aspectos botánicos de la jardinería de tomates a partir de semillas.

Germinación de semillas de tomate

Germinación de tomate

Antes de que una semilla de tomate se convierta en plántula, tiene que pasar por un proceso enzimático llamado germinación. Aquí hay una descripción básica de ese proceso.

Botánica de semillas de tomate

Una semilla comienza como una célula latente llamada embrión, rodeada y protegida por una cubierta de semilla y un endospermo. En el subgrupo Solanoideae, que alberga tomates y pimientos, la cubierta de la semilla es relativamente delgada. Se rompe a través de la exposición a la temperatura y humedad adecuadas.

El endospermo proporciona al embrión de la semilla almidones que ayudan en la germinación. Una tapa cubre la raíz embrionaria y, a medida que el calor y la humedad rompen la cubierta de la semilla, la raíz y el cotiledón se desprenden de la semilla. El cotiledón se eleva para extraer los nutrientes de la parte superior de las plántulas de tomate a través de la luz solar, y el embrión de la raíz se sumerge debajo para extraer los nutrientes del medio de cultivo. Las semillas de tomate contienen un cotiledón, que se convierte en las primeras hojas de las plántulas de tomate. El cotiledón absorbe nutrientes y luz ultravioleta para alimentar a las plantas jóvenes.

Cómo germinar semillas de tomate

Plántula de tomate cherry

No hay una forma particular de germinar tomates. Pueden prosperar al aire libre, en interiores o incluso en un sistema hidropónico. ¡Empezar con semillas de tomate es pan comido!

Adentro

Comience tomates en bandejas con tierra para macetas. También se pueden usar gránulos de iniciación de semillas, pero recomendamos encarecidamente las bandejas de iniciación de semillas Epic de 6 celdas. Coloque en una estera de calefacción. Comience sembrando alrededor de ⅛ pulgadas de profundidad y cubra la bandeja o la maceta de inicio con una envoltura de plástico para atrapar el calor y la humedad. Mantenga el tapete calentado dentro del rango de 60 a 70 Fahrenheit. Las semillas deben germinar dentro de una a una semana y media. Si las semillas tardan mucho en germinar, a menudo es una señal de que no hay suficiente calor para brotar. Simplemente aumente la temperatura en su estera de calefacción si nota esto.

Coloque las plantas de tomate en una ventana soleada orientada al sur en el hemisferio norte o una ventana soleada orientada al norte en el hemisferio sur. Trate de no exponer sus contenedores de plántulas a demasiadas horas de luz solar. Un rango de unas pocas horas por día para plántulas en un rango de temperaturas de 50-70 Fahrenheit es ideal. Demasiado calor del sol quemará las plantas. Tenga en cuenta que brotar en un alféizar cálido podría producir plántulas de piernas largas. Si es posible, use una luz de crecimiento en su lugar.

Carpas de cultivo

Los armarios de cultivo son una excelente manera de controlar el clima alrededor de las plantas de semillero y garantizar tasas de germinación más altas. Comience plantando semillas en tierra para macetas en contenedores y colóquelas en su tienda de campaña. También puede plantarlos en una mezcla sin suelo como fibra de coco o una combinación de vermiculita, perlita y arena. Independientemente de la mezcla que utilice, asegúrese de que sea adecuada para las plántulas de tomate. Ajuste la temperatura y la humedad en su tienda según sea necesario. Luego plántelos en una maceta más grande cuando los cotiledones se caigan. Por ejemplo, si el suelo se ve un poco mohoso, esto podría ser una señal de que la humedad es demasiado alta.

Hidroponia

Una planta de tomate también se puede cultivar en un sistema hidropónico. De esta manera, obtendrá un buen rendimiento saludable de cada planta, conservará agua y controlará cuidadosamente el clima. Sin embargo, si el pH en su mezcla de nutrientes se desvía aunque sea un poco, todo su esfuerzo puede fallar. Para hidroponía, plante en una mezcla sin suelo. Luego, las plántulas deben plantarse en su sistema hidropónico en la solución nutritiva con un pH de aproximadamente 4.5.

Al aire libre

Si vive en un lugar cálido con una temporada de crecimiento prolongada, puede plantar semillas al aire libre directamente en el suelo de su jardín cuando la temperatura sea adecuada. Este es el método más arriesgado para sembrar semillas, ya que están completamente expuestas a los elementos. Los animales, los insectos y el calor pueden dañar las semillas rápidamente. Los jardineros que siembran semillas al aire libre saben que deben observar cuidadosamente y tener cuidado.

Endurecimiento

Las plántulas que se plantarán al aire libre deben endurecerse en sus macetas durante un par de semanas. Para endurecer sus tomates, coloque plántulas en un área parcialmente soleada de su jardín durante un par de semanas. Revíselos con frecuencia. Luego transplántalas a un contenedor o en el suelo.

Almacenamiento y preparación de semillas de tomate para la germinación

Aprender a recolectar y almacenar semillas de tomate te ayudará a conservar tus variedades favoritas durante años y años. A través del proceso de fermentación de semillas, puede disminuir la probabilidad de enfermedades y promover el crecimiento.

Fermentación de semillas

En la pulpa del tomate hay una vaina gelatinosa que protege las semillas. Intente plantar semillas directamente de un tomate sin quitar esta vaina y verá que no germina tan fácilmente. Para prevenir enfermedades de las semillas y ayudar a erosionar la cubierta de la semilla, fermentelas.

Saque todas las semillas que le gustaría guardar con la vaina gelatinosa adjunta. Luego sumerja la masa en agua limpia, preferiblemente en un frasco de vidrio con tapa. Coloque el frasco en algún lugar fuera de la luz solar directa en un área que tenga temperaturas de alrededor de 70 grados Fahrenheit.

Una o dos veces al día, revuelve el líquido para separar las semillas de la masa. Esto también previene el moho. Después de tres días, mueva la masa a un recipiente nuevo de al menos tres veces el tamaño del frasco original con tres veces el agua. Luego retire el gel a medida que las semillas caen al fondo de su recipiente. Esas semillas en la parte inferior son las más viables. Enjuague el material restante que no sea semilla en un colador o colador. Voltee las semillas de tomate limpias sobre una gasa o una toalla de papel para escurrirlas. Deberán secarse durante al menos 5 días en un área con buena ventilación.

Para evitar la adherencia, revuelve las semillas sobre el paño o la toalla de papel todos los días. Después de que las semillas de tomate se hayan secado, guárdelas en un lugar fresco y seco o en el refrigerador hasta por seis años.

Vivipario

Vivipary en tomate

A veces, las semillas comienzan el proceso de germinación dentro de la pulpa del tomate. Este fenómeno se llama vivipario y ocurre cuando la fruta madura permanece en condiciones en las que es probable que germinen las semillas de tomate. Se convierten en una mezcla de semillas inactivas y germinadas. Contrariamente a la creencia popular, los brotes de vivipary son comestibles y se pueden plantar para comenzar las plántulas de tomate, siempre que el tomate que los alberga no esté mohoso o dañado. Sin embargo, tendrás más éxito cultivando plantas de tomate a partir de semillas que hayas germinado tú mismo.

Prueba de semillas de tomate

Use una bolsa de plástico para probar semillas de tomate guardadas de hace eones. Coloque las semillas entre una toalla de papel húmeda doblada y colóquelas en un lugar cálido fuera de la luz solar directa. Deje la bolsa parcialmente abierta para permitir que fluya el aire adecuado y las semillas germinarán en una semana.

Documente qué semillas brotan, cuáles deben desecharse debido a moho/daños y cuáles no responden en absoluto. Divida la cantidad de semillas exitosas con la cantidad total iniciada, y esa es su tasa de germinación. Transfiere las semillas de tomate a un medio de cultivo una vez que broten.

Condiciones de germinación

Las semillas de tomate no necesitan luz para germinar, pero sí calor y humedad adecuados. Las temperaturas alrededor de 70 grados son ideales. Las temperaturas entre 50 y 75 también funcionan. Las plántulas de tomate prefieren un suelo franco arenoso con buen drenaje con un pH entre 6,0 y 7,0. Use un medidor de pH para asegurarse de tener la acidez adecuada para un buen crecimiento.

Si está utilizando medios sin suelo como la fibra de coco, comience plantando tal como lo haría en un recipiente. Para hidroponía haz lo mismo. En un sistema hidropónico, asegúrese de aplicar la mezcla correcta de solución nutritiva a sus plantas para mantener el pH equilibrado. Las semillas de tomate necesitan una profundidad de plantación adecuada para brotar. Demasiado profundo y los cotiledones no podrán alcanzar los nutrientes por encima de la superficie del suelo. Demasiado superficial, y las raíces no se formarán.

Las plantas de tomate se desarrollan mejor cuando las planta en el momento adecuado, incluso en interiores o en una situación de clima controlado. Plantarlos en buena tierra a principios de abril promueve el crecimiento adecuado de las plantas de tomate.

Las semillas de tomate requieren una cantidad decente de humedad y humedad para crecer. Mantenga la tierra húmeda pero no demasiado mojada. Los medios sin suelo requieren menos agua porque retienen más agua. Use su dedo para probar un par de pulgadas hacia abajo en el medio. Si está seco, es hora de regar.

Problemas de germinación

Plántula de tomate recién emergida

La mayoría de los problemas de germinación se derivan de la temperatura inadecuada, el suelo o demasiada luz. Veamos algunos de estos y cómo remediar los problemas que pueden surgir al comenzar las plantas de tomate.

Semillas viejas

La tasa de germinación de las semillas de tomate disminuye significativamente si son demasiado viejas. Una variedad de semilla que originalmente tenía una tasa de germinación del 90 % podría caer al 50 % o menos. La mayoría permanecerá en la misma viabilidad por hasta seis años. Use el método de prueba de este artículo para determinar la tasa de germinación de los viejos.

Condiciones inadecuadas

Si la temperatura es demasiado fría o demasiado caliente, es posible que las semillas de tomate no crezcan correctamente. Una temperatura demasiado alta hará que las semillas se sequen y se quemen, terminando su vida antes de que comiencen. Las condiciones de temperatura fría no secarán el suelo entre riegos, causando la pudrición de la semilla. La germinación también lleva mucho más tiempo a temperaturas inferiores a 65 grados. Esta es la razón por la que una estera térmica es una parte valiosa de la germinación de semillas de tomate, ya que proporciona temperaturas cálidas para una germinación ideal.

Una vez que haya germinado, vigile su plántula de tomate para asegurarse de que no muestre ningún signo de perder piernas por falta de luz. No necesitan luz para germinar, ¡pero la necesitan una vez que están sobre el suelo!

Preguntas frecuentes

Plántulas de tomate recién germinadas

P: ¿Cuál es la forma más rápida de germinar semillas de tomate?

R: La forma más rápida de germinar una semilla de tomate es a través de la prueba mencionada en este artículo. Coloque las semillas de tomate entre una toalla de papel húmeda doblada y colóquelas en una bolsa de plástico. Mantenga la bolsa ligeramente abierta para permitir que circule el aire y tendrá brotes de tomate en aproximadamente una semana.

P: ¿Las semillas de tomate germinan mejor en la oscuridad?

R: Las semillas de tomate no necesitan luz para germinar. Y demasiada luz puede hacer que las plántulas resultantes se vuelvan delgadas. Intente germinar semillas en bandejas de inicio con un tapete calentador o en una bolsa de plástico con una toalla de papel. El plástico ayudará a garantizar que haya suficiente humedad para que crezcan las semillas.

P: ¿Debo remojar las semillas de tomate antes de plantarlas?

R: Puede, pero no es necesario para la germinación. ¡El medio de cultivo húmedo es suficiente!