Cultivo de pimientos para cosechas de colores brillantes

Peter Piper cogió un puñado de pimienta. Pero primero tenía que plantar los pimientos, ¡y tú también puedes! De hecho, es tan fácil aprender cómo funciona el cultivo de pimientos morrones que nunca más tendrá que recoger pimientos en el supermercado. Esto los convierte en la planta perfecta para los jardineros amantes de las verduras y de bajo mantenimiento.

No solo son una gran adición a cualquier comida, sino que los pimientos también son plantas muy ornamentales. Algunos jardineros las plantan en paisajes solo por sus llamativos colores. Las sabrosas frutas vienen en una variedad de tonos festivos, desde verde hasta naranja, pasando por rojo y morado. Cuando los pimientos no están cerca, la planta en sí es hermosa con su follaje verde y sus pequeñas flores blancas.

El pimiento morrón está estrechamente relacionado con todas las demás especies de pimientos, como los jalapeños y los habaneros. Sin embargo, a diferencia de sus parientes calientes y picantes, carece de la capsaicina química, que es responsable del picor. Debido a esto, a menudo los escuchará llamar pimientos dulces, ¡que es exactamente lo que son!

¿Estás listo para agregar un poco de sabor colorido a tu jardín? Aquí encontrará todo lo que necesita saber sobre la siembra de pimientos (¡y más!). 

Guía de cuidado rápido

cultivo de pimientos
Nombres comunes) pimiento morrón, pimiento dulce, pimiento rojo
Nombre científico Capsicum annuum var. Grossum (Grupo de Grossum)
Días para Cosechar 60-100 días
Luz Pleno sol
Agua Medio, consistente
Suelo Bien drenado, fértil
Fertilizante Bajo contenido de nitrógeno; principios de primavera y verano
Plagas Áfidos, moscas blancas, escarabajo de la patata de Colorado, gusanos cortadores
Enfermedades Virus del mosaico, podredumbre apical, antracnosis

Todo sobre los pimientos

Los pimientos dulces son originarios de América Central y del Sur. Colón y otros exploradores los introdujeron en Europa y, desde entonces, se han cultivado en todo el mundo. Son, naturalmente, una planta perenne de clima cálido, por lo que las personas en las regiones frías solo las cultivan como anuales cada año. Por lo general, estas son plantas indulgentes, pero la temperatura correcta es esencial para ayudarlas a prosperar. Como tal, puede usar su pimienta como una planta perenne si vive en un clima cálido o si la lleva al interior durante el invierno. Si eliges esto último, mantenlo caliente y expuesto a mucha luz. 

Cuando se cultivan como plantas anuales, las plantas de pimiento suelen producir un conjunto de frutos. Sin embargo, como plantas perennes, pueden seguir produciendo durante el invierno.

La planta de pimiento dulce se extiende hasta 4′ de alto y 2′ de ancho. La fruta, sí, es una fruta, generalmente mide de 3 a 4 pulgadas de largo. Los pimientos a menudo se recogen prematuramente cuando están verdes. Sin embargo, si se dejan solos, adquieren todo su color a medida que maduran. Si ese color es rojo, naranja, amarillo, morado o marrón depende de la variedad.

Variedades de pimiento morrón

Pimiento púrpura belleza

Pueden parecer de su propia especie, pero los pimientos son en realidad variedades de Capsicum annuum. Esta especie se ha clasificado en cinco grupos de pimientos comestibles. El grupo Grossum incluye todos los pimientos dulces. Aquí están algunos de nuestros favoritos:

Gastrónomo

Obtendrás una hermosa tonalidad anaranjada con el pimiento Gourmet. Tiene paredes gruesas y jugosas con un sabor afrutado. La planta es altamente resistente al virus del mosaico del tabaco, produce temprano y tiene un alto rendimiento. Esta es una variedad galardonada que entusiasma a los jardineros.

gitano

Puede obtener casi todos los colores en uno con esta variedad. Su piel comienza verde, luego se vuelve amarilla, naranja y finalmente roja. ¡Elíjalos en diferentes momentos para disfrutar de toda la gama de colores! Los pimientos son largos, delgados y están listos para comer en solo 65 días después del trasplante.

Cereza dulce

Este tiene que ser el más lindo de todos los pimientos dulces. Son redondos, rojos y del tamaño de una cereza, lo que los convierte en excelentes plantas ornamentales y refrigerios del tamaño de un bocado. La planta produce generosamente sus cerezas, por lo que no te faltarán estos dulces manjares.

Chocolate

¿Un pimiento chocolatoso? Suena como una combinación extraña, pero esta es una delicia muy sabrosa. Tiene una piel cremosa de color marrón rojizo y carne roja. Lamentablemente, no sabe a chocolate, pero este pimiento sigue siendo muy dulce. Además, madura rápidamente (60-75 días).

botones

Esta es una de las mejores plantas de pimiento para recoger mientras está verde, aunque se vuelve roja más tarde. Tiene una forma cuadrada y un sabor ácido que es excelente para uso culinario. Es una planta dura que es resistente al virus del mosaico del tabaco y otras enfermedades. Desafortunadamente, este es un híbrido por lo que sus semillas son estériles.

monstruo amarillo

Definitivamente obtendrá más fruta por su dinero con estos gigantes. Los pimientos monstruosos amarillos son el doble de grandes que las otras variedades: ¡8 pulgadas de largo! Notarás que tienen un sabor muy dulce y una textura carnosa. Comienzan de color verde y gradualmente se vuelven de color amarillo brillante.

Belleza Púrpura

No hay nada más ornamental que la belleza púrpura. Este es de un tono púrpura tan oscuro que casi parece negro (como una berenjena). Sin embargo, cuando lo abres, ¡la fruta es verde lima! Si se deja madurar por completo, el color púrpura se volverá de color rojo intenso. Estos pimientos morados son una de las plantas más productivas y de producción más rápida, con solo alrededor de 70 para cosechar.

Plantar pimientos

semillas de pimiento

Plante sus pimientos a partir de semillas o comienzos. Recomendamos semillas porque hay más variedades para elegir que los comienzos limitados en las tiendas de jardinería. Los pimientos tienen una temporada de crecimiento larga, por lo que tendrás que plantar las semillas en el interior en climas fríos. De lo contrario, ¡la escarcha podría acabar con tu cosecha antes que tú!

Siembra las semillas en el interior de 6 a 10 semanas antes de que se anticipe la última helada. Entierre cada semilla a ¼ de pulgada de profundidad en un suelo con buen drenaje y manténgalas constantemente húmedas. Opcionalmente, cubra la bandeja con una envoltura de plástico perforada para atrapar la humedad.

Las semillas tardarán unos 10 días en germinar. Después de que las plántulas hayan salido de la tierra, retire la envoltura de plástico y mueva el recipiente a un lugar soleado en el interior. Continúe manteniendo la tierra húmeda hasta que sea el momento de trasplantar.

Mientras crecen las plántulas, prepara la tierra en la que se plantarán. Puedes darles un lugar en tu jardín o cultivarlas en un recipiente grande. Los Air Pots son recipientes diseñados por expertos que respaldan y nutren sistemas de raíces saludables para sus plantas de pimiento, ¡y están en nuestra tienda! Cualquiera que elija, use tierra con buen drenaje. Agregue mucha materia orgánica, como estiércol compostado, para aumentar la fertilidad y la retención de agua. Cuando desaparezcan todas las posibilidades de heladas y la temperatura del suelo sea constante a 65 °F o más, puede comenzar a trasplantar.

Sus plántulas deben medir de 6 a 8 pulgadas de alto y tener un extenso sistema de raíces blancas; incluso pueden estar floreciendo. Sin embargo, antes de trasplantar, deben aclimatarse al clima exterior. Endurecerlos colocando los contenedores afuera durante el día. Comience con solo una hora o dos y trabaje hasta un día completo al aire libre. Esto ayudará a prepararlos para el gran movimiento.

Cuando estén listos para enterrarlos, plante cada pimiento a una distancia de 1 a 2 pies (dependiendo del tamaño esperado de la variedad). Si te preocupa que la tierra no esté lo suficientemente caliente, coloca un poco de plástico negro para que absorba el calor. O bien, puede agregar mantillo para calentar el suelo y atrapar la humedad adicional (recomendado para áreas muy secas).

¡Ahora tus pimientos están listos para crecer! Desde el trasplante, generalmente tardan entre 60 y 90 días en producir frutos maduros. Puede esperar ver frutos pequeños creciendo a mediados o finales del verano.

Cuidado

Precosecha muy cargada

Con un buen horario de atención, no tendrá que trabajar demasiado aquí. Mientras controle la temperatura y sea constante con el riego, ¡estará cosechando antes de que se dé cuenta!

Sol y Temperatura

Debido a sus orígenes tropicales, sus plantas de pimiento dulce necesitan un clima cálido para prosperar. Idealmente, la temperatura diurna debe estar entre 70 y 80 °F y las noches deben estar por encima de los 50 °F. Junto con el clima cálido, sus Capsicums deben colocarse a pleno sol.

Si no se presta atención a la temperatura, se puede producir una mala producción de frutos o plantas muertas. Las temperaturas superiores a 80°F pueden causar la caída de flores y frutos deformes. Si es necesario, proteja sus plantas brindándoles sombra ligera en climas cálidos. Estas plantas también son sensibles a las temperaturas nocturnas frías, por lo que es posible que deba cubrirlas.

Agua y Humedad

Los pimientos tienen raíces poco profundas, por lo que el agua constante es clave para mantenerlos felices. El riego insuficiente o esporádico puede hacer que la pared de la pimienta se adelgace en lugar de espesarse y, al mismo tiempo, amargar el sabor. Para obtener los mejores resultados, mantenga la tierra húmeda pero no inundada. 1-2 pulgadas por semana debería ser suficiente, pero es posible que se necesite humedad adicional durante la floración y el clima cálido.

Suelo

Necesitarás un suelo con buen drenaje que tenga un buen equilibrio entre franco y arenoso. A los pimientos les encantan sus nutrientes, así que suministre al suelo abundante materia orgánica a partir de mantillo y aderezos. El pH exacto no es muy importante aquí, pero un rango de 5.5 a 7.0 se considera ideal.

fertilizar

El fertilizante es importante para cultivar fruta de calidad, ya que los pimientos dependen de los nutrientes para obtener su textura y sabor supremos. Debes fertilizar tu planta de pimiento dos veces al año. Al comienzo de la temporada, aplique fertilizante al suelo antes de plantar. Cuando las plantas comiencen a florecer, agregue un aderezo para estimular el crecimiento de la fruta.

Queremos que las plantas usen su energía para la producción de frutos, así que seleccione un fertilizante bajo en nitrógeno, como 5-10-10. Esto ralentizará el crecimiento de las hojas y ayudará a las plantas a concentrarse en cultivar los productos.

Poda/Entrenamiento

Puede que no lo parezca, ¡pero los pimientos son pesados! Bueno, al menos son para una planta de 4′ con raíces poco profundas. Para mantenerlos erguidos, pode sus plantas para mantenerlas tupidas en lugar de escasas y altas. Cuando la planta es joven, recorte los tallos largos para fomentar una forma más completa. Sin embargo, no podes más de un tercio de la planta, o es posible que no pueda dar frutos.

Si la poda no es suficiente, es posible que deba colocar estacas en las plantas de pimiento para evitar que los tallos se rompan en dos. Coloque una estaca en el suelo al lado de la planta y ate los tallos sin apretar con una atadura a base de fibra (el alambre o la cuerda pueden dañar el tallo). Esto se puede hacer en el suelo o en contenedores. También puedes usar una jaula para tomates en lugar de estacas.

Tenemos un video fantástico que habla sobre el desmoche, o el arte de podar el tallo superior para estimular el crecimiento hacia afuera. ¡Echar un vistazo!

Propagación

Los pimientos son una de las plantas más fáciles de guardar semillas . Puede guardarlos de los pimientos de su jardín de cosecha propia o tomarlos de los comprados en la tienda.

Tenga en cuenta que las semillas pueden no ser fieles al tipo si la planta fue polinizada de forma cruzada. Si se cultivan juntas varias especies de pimientos, puede terminar con híbridos accidentales que saben completamente diferentes a sus especies originales. Además, algunas variedades híbridas producen semillas estériles, ¡así que es posible que no germinen en absoluto! Mantenga sus variedades de pimiento separadas, o elija un solo tipo para cultivar si desea guardar semillas.

Comience eligiendo un pimiento sano y completamente maduro. Retire las semillas y deseche las que se vean enfermas o descoloridas. Extienda el resto sobre una toalla de papel y déjelos secar durante varios días, volteándolos según sea necesario. Cuando estén completamente secos, estarán tan duros que no podrás abollarlos con la uña.

Coloca las semillas en un recipiente hermético y guárdalas en un lugar seco, oscuro y fresco. Para obtener los mejores resultados, agregue un poco de gel de sílice desecante para absorber la humedad adicional. Las semillas durarán algunos años, pero cuanto antes se planten, mayor será la tasa de germinación.

Los pimientos también se pueden propagar a partir de esquejes , pero la mayoría de los jardineros no lo hacen porque las plantas se cultivan como plantas anuales. Sin embargo, si vives en un clima tropical, ¡puedes usarlos como plantas perennes y propagarlos al contenido de tu corazón!

Elija un tallo saludable y córtelo justo debajo de algunos nudos de hojas. Retira las hojas inferiores y cualquier capullo, flor o fruto. Sumerge el extremo del esqueje en hormona de enraizamiento y plántalo en tierra para semillas. Riegue constantemente y manténgalo en clima cálido y luz indirecta.

Su corte comenzará a echar raíces en aproximadamente dos semanas, después de lo cual se puede trasplantar al jardín. A partir de aquí, cuídala como lo harías con una planta de pimiento normal y se convertirá en una.

Cosecha y almacenamiento

Tres colores de pimientos maduros

Si todo sale según lo planeado, debería cosechar sus pimientos a mediados o finales del verano. La temporada llega más rápido de lo que piensas, ¡así que prepara tus recetas!

Cosecha

Tienes mucha libertad para elegir cuándo cosechar. Una vez que el producto se vuelve verde, puede recogerlo en ese momento o dejarlo madurar hasta el color deseado. Definitivamente no tienes que cosecharlos todos a la vez. Cada planta produce alrededor de 6-8 pimientos a la vez, dependiendo de la variedad. En lugar de tirar, córtalos de la planta para no dañar el tallo.

La madurez mínima a esperar es cuando el pimiento está verde, de tamaño completo y firme. A partir de ahí, puede tomar 3 semanas o más para que se desarrolle el color completo. A medida que la pimienta madura, se volverá más dulce, tendrá paredes más delgadas y una vida útil más corta. Espera demasiado y se volverá blanda.

Si decide esperar hasta que sus pimientos alcancen su color definitivo, es probable que solo termine con una cosecha. Si la cantidad es más importante para usted, coseche sus productos con frecuencia cuando maduren por primera vez, lo que permite dedicar más tiempo y energía a otros cultivos. Siempre puedes plantar dos plantas de pimiento y dejar que una madure mientras cosechas la otra constantemente.

almacenar

Cuanto más maduros están tus pimientos, peor se almacenan. Por eso, es mejor comerlos el mismo día que se cosechan. Los pimientos madurarán un poco si los dejas en la encimera durante un par de días, pero es preferible que estén en el refrigerador. Allí, generalmente durarán de 1 a 2 semanas.

También puede cortar y congelar sus pimientos. Perderá la textura crujiente pero conservará el delicioso sabor, que es excelente para agregar a las recetas. Recomendamos usarlos dentro de un año.

La deshidratación es otra opción para el almacenamiento de pimientos, y es más fácil de lo que parece. Simplemente cocine al vapor los pimientos y colóquelos en el horno durante unas horas a 140 ° F o menos. Una vez secas, guárdalas en un recipiente hermético. 

Solución de problemas

Planta joven de pimiento

Tenemos algunos problemas de crecimiento a los que debemos prestar atención, pero nada demasiado grave en cuanto a plagas y enfermedades. Para minimizar realmente los problemas potenciales, no rote los pimientos con otras plantas de solanáceas, como los tomates, las papas y las berenjenas. Comparten plagas y enfermedades comunes, que solo se alentarán a prosperar en el jardín.

Problemas crecientes

La caída, el daño o la ausencia de flores es un problema lamentablemente común en las plantas de pimiento. Esto a menudo es causado por temperaturas por debajo de los 60 °F durante la noche. Sin embargo, también puede ocurrir si hace demasiado calor durante el día (80°F+). Otros posibles culpables son la falta de agua, el exceso de nitrógeno y la falta de nutrientes en el jardín.

Los pimientos pueden ser partenocárpicos , lo que significa que pueden producir frutos sin ser polinizados. Sin embargo, la planta puede abortar los pimientos jóvenes ya que no servirán para la reproducción. Prevenga esto invitando polinizadores a su jardín con flores atrayentes o polinizando a mano.

Los pimientos pueden quemarse con el sol si se exponen a altas temperaturas y humedad constantes. La piel se verá seca, quemada y agrietada. Esto no afecta la comestibilidad de la fruta a menos que la piel se vuelva blanda. Si nota que esto sucede, dé a sus plantas un poco de sombra por la tarde.

Por último, cuando está bajo el agua , especialmente en climas cálidos, las hojas comenzarán a enrollarse. Dales un buen trago y deberían volver a la normalidad. Si no lo hacen, esto podría ser un signo de daño por plagas o enfermedad.

Plagas

Los pulgones y las moscas blancas son dos amenazas que puede encontrar en su jardín. Ambos se alimentan de savia y secretan melaza que atrae hormigas. Evítelos aplicando periódicamente aceite de neem. Las poblaciones existentes se pueden eliminar con jabón insecticida, piretrina y, en el caso de los áfidos, a veces simplemente con un fuerte rociado de agua.

Los escarabajos de la patata de Colorado , también llamados chinches de la patata, tienen cuerpos redondos de color amarillo anaranjado con rayas negras distintivas. Los insecticidas como el Bacillus thuringiensis (BT), la azadiractina (el ingrediente activo del aceite de neem) o los aerosoles a base de piretrina suelen funcionar muy bien contra ellos. Puede prevenir los insectos de la patata con aceite de neem.

Mientras están en su etapa de oruga, los gusanos cortadores masticarán sus plantas como un par de tijeras desenfrenadas. Bacillus thuringiensis (BT) prevendrá y controlará los gusanos cortadores, al igual que labrar el suelo antes de plantar. También puede agregar insectos beneficiosos como los nematodos.

Enfermedades

El virus del mosaico aparece como una miríada de manchas en el follaje de los pimientos y en las hojas ahuecadas. Es mortal e incurable, por lo que tendrás que destruir las plantas afectadas. Este virus generalmente se transmite a través de semillas, así que asegúrese de obtener el suyo de una fuente confiable y saludable. 

De vez en cuando, los jardineros reportan problemas con la podredumbre apical . Esto aparece como áreas oscuras y podridas en el extremo floral de la fruta. La causa más común de este problema es el riego inconsistente, y ser consistente con eso debería resolver la mayoría de los problemas. Sin embargo, en algunas circunstancias raras, puede ser causado por las plantas que sufren una deficiencia de calcio. Si el pH del suelo es demasiado alto, puede evitar que la planta absorba el calcio. Use un kit de prueba de suelo para verificar su pH.

La antracnosis es un hongo que infecta muchas variedades de plantas, incluidos los pimientos. Los primeros síntomas incluyen pequeñas manchas marrones o negras en las hojas, tallos y frutos. Si no se controla, las manchas crecerán y finalmente colapsarán, dejando agujeros en el follaje. El aceite de neem hace un buen trabajo para controlar la antracnosis, al igual que el fungicida de cobre. Puede prevenir este hongo y otros manteniendo sus plantas limpias, secas y bien podadas.

Preguntas frecuentes

capullos de pimiento morrón

P: ¿Son fáciles de cultivar los pimientos?

R: ¡Sí! Pueden ser exigentes con la temperatura, pero por lo demás son muy sencillos.

P: ¿Cuánto tiempo lleva cultivar pimientos?

R: Por lo general, tardan entre 60 y 100 días en alcanzar la madurez después del trasplante. Para combatir las heladas en climas fríos, la mayoría de los jardineros las comienzan en el interior.

P: ¿Se pueden cultivar pimientos a partir de pimientos comprados en tiendas?

R: Sí, siempre que no sea un híbrido con semillas estériles. Use un pimiento que esté sano y con mucho color (el pimiento verde no está completamente maduro).

P: ¿Hay pimientos machos y hembras?

R: No. Las flores de pimiento contienen partes reproductivas tanto masculinas como femeninas, no una u otra. Las diferencias en los lóbulos de los pimientos son el resultado de las condiciones del jardín, no del sexo de la fruta.