Cómo hacer que los tomates se vuelvan rojos cuando se niegan a madurar en la vid

¿Viendo rojo? Si está mirando sus tomates de cosecha propia, espero que tengan un color rojo brillante y alegre a medida que maduran en la vid.
Y, sin embargo, sé que incluso los jardineros experimentados tienen momentos en que sus plantas se acercan a la fecha de cosecha tan importante y la fruta aún está dura y verde.
En cualquier momento de la temporada de crecimiento, pero especialmente si se avecina una helada mortal, su estrés aumenta por minutos. ¿Qué debe hacer un jardinero?
Te voy a ayudar aquí, con varias maneras de animar a los tomates a ponerse rojos en la vid.

Algunos de mis consejos solo te ayudarán la próxima temporada, cuando vuelvas a seleccionar las variedades tradicionales de tus sueños y a plantar tu cosecha.

Pero también hay soluciones para aquellos en el «¡Ack! Los tomates están verdes y llega el otoño” camp.

Y os animo a seguir intentándolo aunque tengáis que recoger hasta la última fruta verde, incluso las cerezas , e intentar madurarlas en interior.

Un primer plano de un gran tomate maduro en la vid, fotografiado a la luz del sol sobre un fondo de enfoque suave.

Después de todo, los tomates rojos son una delicia para la vista y una delicia para el paladar. Sería terrible cuidar sus plantas durante los 70 a 100 días que la mayoría tarda en producir frutos maduros y luego quedarse cortos al final de la temporada.

Estos son los aspectos que voy a cubrir:

¿Por qué los tomates maduros son comúnmente rojos?

Si sus plantas están produciendo frutos que no son de un carmesí vivo, es reconfortante saber que muchos jardineros tienen esa queja. ¡Después de todo, todos queremos tomates rojos!

Pero, ¿alguna vez se detuvo a preguntar por qué estos tomates frescos que los cultivadores caseros encontramos tan deseables son rojos?

Hay una explicación científica, y conocerla puede ayudarte con tus propias frutas que permanecen obstinadamente verdes cuando quieres que tengan un bonito color rojo.

Una imagen vertical de una vid cargada con una abundante cosecha de tomates 'Roma' de color rojo brillante, con suelo en foco suave en el fondo.

Cuando los frutos son verdes, obtienen este color de la clorofila. Cuando pasan de la madurez a la maduración, producen una hormona natural llamada etileno.

El etileno inicia el proceso de maduración, provocando que la fruta comience a ponerse roja y también a ablandarse.

En cuanto a la línea de tiempo en la que esto ocurre, por lo general, una planta de tomate tarda unas tres semanas desde el trasplante en alcanzar la altura suficiente para florecer, entre 12 y 18 pulgadas de altura para la mayoría de los cultivares.

A partir de ahí, si todo va bien, suele producir frutos verdes que maduran en otros 20 o 30 días.

Una vez que alcanzan su tamaño completo, tardarán otros 20 a 30 días, en promedio, en madurar y cambiar de color de verde a amarillo y luego a rojo.

Una imagen vertical de primer plano de grandes tomates rojos y verdes colgando de la vid en un invernadero, sobre un fondo de enfoque suave.

Las variedades de cereza y uva normalmente pueden producir frutos rojos pequeños y maduros en un total de 25 a 30 días desde la floración hasta la cosecha.

Si hace los cálculos y eso no es lo que está sucediendo en su jardín, es hora de investigar un poco más y determinar por qué sus cultivos no están madurando en la vid.

4 razones por las que sus tomates no madurarán en la vid

Como sé por experiencia en más de una ocasión en que mis vides se aferraban obstinadamente a frutos verdes y duros, no se puede tomar este fenómeno como algo personal.

Un primer plano de una vid de tomate con frutos verdes madurando lentamente bajo el sol brillante, fotografiado en un fondo de enfoque suave.

En su lugar, examine sus plantas y su jardín para ver si alguno de estos cuatro factores podría estar afectando su capacidad para madurar hasta convertirse en un delicioso color rojo:

1. Las temperaturas son demasiado cálidas

Si sus tomates parecen estar permanentemente en verde y todavía está tibio, el calor podría ser la causa.

Es difícil creer esto sobre vegetales de jardín tan fáciles de cultivar, pero pueden ser un poco sensibles a la temperatura. Junto con el etileno, la temperatura dicta cuándo comenzará a cambiar el pigmento.

Un primer plano de frutos rojos oscuros que crecen en la vid, cubiertos de gotas de agua sobre un fondo de enfoque suave.

La temperatura óptima para que los tomates se vuelvan rojos es de 68 a 77 °F. Un poco más cálido está bien, pero cuando las temperaturas superan los 85-90 °F, el proceso de maduración se detiene, o al menos se ralentiza.

Si la temperatura es demasiado cálida, sus frutos pueden verse de color naranja verdoso o verde pálido en la vid, hasta el punto de ser casi blancos. Pero, por desgracia, no rojo.

Afortunadamente, hay buenas noticias:

Si hace demasiado calor para que se desarrollen los pigmentos, es probable que le quede mucho tiempo en la temporada de crecimiento para hacer frente a la desaceleración.

2. Las temperaturas son demasiado frías

Por otro lado, el clima más fresco también puede detener esos cambios deseados que harán que sus cultivos adquieran un tono rosado. Nuevamente, está buscando ese rango óptimo de 68-77°F para que maduren a un tono rojo deportivo.

Un primer plano de una planta en la escarcha con frutos inmaduros representados en un fondo de enfoque suave.

Si las temperaturas descienden a 55 °F, agregue al menos una semana o tal vez dos al tiempo promedio que tardaría la fruta en madurar si estuviera a 65 °F, según los paquetes de semillas o las etiquetas de las plantas .

¿Qué hacer si el clima se pone aún más frío?

Si su área mantiene temperaturas nocturnas inferiores a 50 °F combinadas con temperaturas diurnas inferiores a 60 °F, y esto dura dos semanas o más, la transformación a ese encantador tono rojo que busca se detendrá por completo.

Sus plantas tampoco darán frutos para que maduren cuando el aire esté a menos de 50 °F. Puede obtener algunas frutas verdes si sus plantas están tratando de dar frutos en un clima de 50-55 °F, pero cuente con que también desarrollen formas extrañas y puntos blandos.

Una imagen vertical de tomates verdes que crecen en la vid, rodeada de follaje sobre un fondo de enfoque suave.

La solución para hacer que aquellos con frutos verdes pasen un frío súbito es sencillo:

Proteja las plantas con una cubierta de hileras , una sábana vieja o incluso una lona de plástico.

Una vez que una planta de tomate se ve afectada por temperaturas bajo cero, puede desterrar cualquier esperanza de que las frutas verdes lleguen a la cosecha y de las plantas mismas. Desafortunadamente, no podrás recuperar ninguna fruta en ese momento.

Un primer plano de grandes vides que crecen en un invernadero con frutos verdes y rojos en proceso de maduración, desvaneciéndose a un enfoque suave en el fondo.

Pero si no se vislumbra el fin de las temperaturas frías, o si fuentes confiables predicen heladas, aún puede clasificar la fruta que ya está en sus plantas. Es posible que pueda traer cualquiera que al menos haya comenzado a mostrar signos de ablandarse o cambiar de color en el interior para que madure.

Un poco más adelante en esta guía, proporcionaré algunas instrucciones para guardar tomates verdes antes de congelarlos y volverlos rojos en el interior.

Pero ese es tu último recurso. Antes de que esto suceda, revisa las posibles razones por las que tus frutos no están madurando en la vid e intenta resolver estos problemas antes de que lleguen las heladas.

3. Variedad incorrecta para su temporada de crecimiento

Si está cultivando lo que esperaba que fueran jugosos tomates rojos pero todavía están verdes y se acerca la helada, es posible que haya elegido una variedad inadecuada para su área.

Un primer plano de una planta muerta con hojas marchitas y frutos verdes fotografiados en el jardín sobre un fondo de enfoque suave.

Cuando vive en un lugar donde hay una temporada de crecimiento corta , es importante seleccionar cultivares de temporada corta para que la fruta verde tenga tiempo de crecer hasta su tamaño máximo y se vuelva roja antes de que las temperaturas bajen de los 50 °F.

Algunas de las mejores variedades de temporada corta incluyen ‘Early Girl’, que produce frutos rojos maduros unos 50 días después del trasplante, y ‘Juliet’, una variedad de uva roja que está lista para cosechar unos 60 días después del trasplante.

Un primer plano de una vid con frutos verdes inmaduros en primer plano y frutos maduros en el fondo, fotografiados bajo un sol brillante, con follaje en un enfoque suave en el fondo.

A veces, incluso un vivero local confiable almacenará plántulas de una variedad que no producirá frutos maduros de manera confiable antes de que llegue la primera helada en su área.

Asegúrese de investigar cuánto tardarán en madurar los cultivares elegidos antes de comprar trasplantes, y haga lo mismo si va a pedir semillas o plantas a un vendedor de confianza.

4. Vides estresadas o cubiertas de maleza

Como todo ser vivo, las plantas de tomate tienen un límite de energía. Si están usando demasiado para cultivar hojas y flores, es posible que no les quede energía para convertir la fruta verde en roja.

Un primer plano de manos enguantadas desde la derecha del marco sosteniendo tijeras de podar y cortando tomates verdes e inmaduros de la vid a la luz del sol, desvaneciéndose a un enfoque suave en el fondo.

Para asegurarse de que esto no suceda en sus vides, es necesario realizar una poda oportuna seis semanas antes de la primera helada esperada en su área.

Use tijeras o cizallas para recortar sus vides, cortándolas hasta el punto donde los tallos sostienen frutos verdes maduros.

Esto ayuda a la maduración de dos maneras:

  • Disuade a la planta de florecer más, lo que le quita energía valiosa.
  • Mejora el flujo de aire, lo que puede evitar que las frutas y las plantas se infecten con enfermedades .

También puedes intentar que esas frutas verdes se vuelvan rojas podando las raíces de tus plantas.

Un jardinero se para en un invernadero con un par de tijeras de podar listas para podar algunas enredaderas vegetales que están sostenidas con estacas de bambú.

Hacer esto es bastante sencillo:

Utiliza una pala para cortar las raíces debajo del suelo, apuntando a un pie de distancia del tallo principal de cada planta.

Corte unas 6 pulgadas en el suelo en cuatro o cinco puntos alrededor de la planta. Esto debería cortar las raíces en esos puntos, lo que puede evitar que la planta crezca más alta y florezca, y en su lugar destine sus energías a la maduración de la fruta existente.

Cuándo debe compostar tomates verdes

Esta es una de las muchas razones por las que me encanta cultivar mis propias frutas y verduras. Mucho bien puede venir de esto, incluso de productos que no llegan a la cosecha.

Los tomates verdes son un gran ejemplo. Si ha elegido una variedad que no madurará en la vid a tiempo, o si se presenta un clima frío inesperado al final de la temporada de crecimiento, aún puede obtener algo de valor de la fruta verde al agregarla a su pila de abono.

Un primer plano de una planta de tomate muerta con algunas frutas verdes todavía en la vid, antes de colocarla en la pila de compost.

No, no es tan satisfactorio como sentarse a cosechar productos de cosecha propia madurados en la vid. Pero es reconfortante saber que al menos sus esfuerzos aún produjeron algunos componentes nutritivos del compost.

¿Dónde traza la línea entre identificar tomates verdes en rama que se pueden madurar en el interior y aquellos que debe agregar al compost?

Los verdes que aún estén duros deben tirarse a la pila oa la papelera. Solo desea dedicar tiempo y energía a la maduración en interiores si es lo que los jardineros llamamos «verde maduro».

Busque una superficie verde brillante y apriete el tomate suavemente. Debe ser al menos un poco suave y tal vez rayado con un poco de amarillo, lo que indica que la maduración ha comenzado en la vid.

Un primer plano de un racimo de tomates verdes colgando de la vid, rodeados de follaje, sobre un fondo de enfoque suave.

Si son duras, con un color verde mate mate, es hora de renunciar y usarlas para enriquecer el compost para la siembra del próximo año.

Esto se duplica para las variedades de uva verde o cereza que no maduran en la vid. Ninguna cantidad de crianza en el interior hará que se pongan rojos, y son muchos problemas para recogerlos individualmente y llevarlos al interior.

Y omita las medidas heroicas para cualquier fruta inmadura que esté estropeada o deforme. Lo más probable es que se marchiten en el interior y les irá mucho mejor en el compost.

Si no tiene una pila de abono o un contenedor listos, los tomates que no se pondrán rojos ofrecen la oportunidad perfecta para comenzar este hábito ecológico.

Lea nuestra práctica guía sobre el compostaje para obtener más información sobre todas las cosas que puede agregar al final de la temporada de cultivo de vegetales.

Cómo madurar tomates verdes en el interior

no voy a mentir Cuando tenga que recurrir a tratar de hacer que su cosecha inmadura se vuelva roja en el interior, no obtendrá el mismo gran sabor que obtendría con la fruta de cosecha propia madurada en la vid.

Por un lado, si bien puede hacer que maduren un poco en el interior, no puede hacer que produzcan los azúcares que hacen que los tomates cultivados en casa tengan un sabor tan bueno. Puede estimular su cosecha verde para que produzca más etileno, pero eso no produce azúcar.

Un primer plano de un plato blanco con tomates rojos y verdes sobre un alféizar pintado de azul que se está pudriendo ligeramente y pelando.

Aún así, vale la pena intentarlo si tiene tomates «verdes maduros» en sus vides. No espere rebanadores deliciosos y goteantes, pero cuente con frutas rojas que todavía saben mucho mejor que la variedad comercial.

En lugar de comerlos en, digamos, una ensalada caprese, probablemente estará más feliz usándolos en salsa casera o en tacos, o cocidos a fuego lento en sopas.

¿ Estás cultivando tus plantas en contenedores ? La forma más sencilla de tratar de volverlos rojos es llevar toda la planta en maceta al interior, donde hace más calor.

Si tiene el espacio y la fuerza, también puede arrancar vides enteras llenas de frutos verdes maduros y colgarlos boca abajo de las vigas del garaje o del sótano hasta que los frutos estén rojos y maduros.

Un primer plano de un montón de tomates verdes atados por los tallos y colgados boca abajo para ayudarlos a madurar, en el fondo hay una pared amarilla y una persiana de madera.

Asegúrese de que algunas de las raíces aún estén adheridas y cuelgue las vides en un área que esté bien iluminada pero que no esté expuesta a la luz solar directa.

Dondequiera que mueva sus plantas en macetas o arrancadas, asegúrese de que la temperatura esté constantemente en el rango de 50-70°F.

También puede recogerlos individualmente para madurar en el interior. Si los coloca en una encimera, eventualmente producirán suficiente etileno para volverse rojos y ablandarse.

Si te impacientas, también puedes meterlas en una bolsa con un tomate maduro para acelerar su producción de etileno. Si agrega una rodaja de plátano o manzana a la mezcla, liberará gas etileno y acelerará aún más el proceso de maduración.

Un primer plano de tomates cherry rojos recién cosechados sobre una superficie de madera sobre un fondo verde de enfoque suave.

Sin embargo, tendrás que estar atento y eliminar cada uno que se ponga rojo a medida que madura. De lo contrario, terminará con fruta podrida rezumando sobre la fruta verde aún dura. (He visto esto con mis propios ojos.)

Y hagas lo que hagas, resiste la tentación de guardar tus tomates maduros en el refrigerador. Necesitan volverse rojos a temperatura ambiente, o perderán todo su sabor a tomate.

El amor es como un tomate rojo, rojo

Cuando haces todo ese esfuerzo por cultivar tus propios tomates deliciosos, es justo que tengan un color rojo delicioso y atractivo en el momento de la cosecha.

Si no tuviste tiempo ni siquiera para un esfuerzo de última hora para hacer que tu cultivo se pusiera rojo en la vid, recuerda, siempre está el próximo año.

Un primer plano de un montón de tomates cherry maduros en la vid, listos para la cosecha en un fondo de enfoque suave.

Nunca es demasiado temprano para comenzar a pensar en las mejores selecciones de tomates rojos en su área, o para comenzar a preparar su jardín para una cosecha roja cuando maduren las plantas del próximo año.

Si tiene una historia sobre su propio cultivo obstinado que se niega a madurar en la vid, compártala en la sección de comentarios a continuación, junto con cualquier pregunta que pueda tener.

Para obtener más información sobre cómo cultivar tomates en su jardín , encontrará información aún más útil aquí:

  • Cultive tomates a partir de semillas en 6 sencillos pasos
  • 15 de los mejores tomates enlatados que debes cultivar
  • Cómo cultivar y cuidar los tomates en tu jardín
  • Consejos para cultivar tomates Roma