Cómo fertilizar su huerto

La mayoría de nosotros queremos que nuestro jardín de vegetales produzca cosechas abundantes, ¿no es así?
Ya sea que estemos alimentando a una familia, compartiendo con amigos y vecinos, vendiendo en un puesto de productos agrícolas o enlatando y conservando para uso futuro, la abundancia suele ser lo que buscamos.
Hay muchas maneras de aumentar el rendimiento de los cultivos, pero una de las mejores y más seguras es garantizar que los nutrientes estén disponibles y que las plantas obtengan lo que necesitan.

La aplicación de fertilizantes de varios tipos puede ayudar a mantener las flores, el follaje y las frutas; impulsar la producción; e incluso ayuda en la resistencia a plagas y enfermedades. Pero, ¿cuál es el mejor fertilizante vegetal?

¡Cubriremos todo lo que necesita saber para reforzar y mantener la nutrición y la salud para mantener esas verduras en la mejor forma!

Esto es lo que encontrará en esta guía:

¿Qué necesitan las plantas para crecer?

Desde la plántula más pequeña que recién comienza su vida hasta los árboles más grandes que han vivido durante décadas, cada espécimen tiene necesidades básicas que deben satisfacerse para mantenerlo saludable y productivo.

Una imagen horizontal de primer plano de un jardinero sosteniendo una cesta de mimbre llena de verduras recién cosechadas del jardín fotografiadas a la luz del sol.

Aparte de la luz solar y el agua, los nutrientes son cruciales para el huerto. Esto incluye tanto macro como micronutrientes.

Proporcionarlos es una cosa, pero asegurarse de que estén disponibles para su uso es otra. Cubriremos eso en un momento. Primero, analicemos los dos grupos principales de elementos.

macronutrientes

Una definición del prefijo «macro» es «de gran escala». En términos botánicos, esto se refiere a los nutrientes que se necesitan en mayor cantidad para respaldar el crecimiento y el desarrollo, la brotación y la floración, y el establecimiento de frutos.

Una imagen horizontal de primer plano de las plántulas que crecen en el jardín se desvanece en un enfoque suave en el fondo.

Los macronutrientes vegetales incluyen nitrógeno, fósforo y potasio, así como calcio y azufre. Los fertilizantes generalmente se etiquetan con proporciones NPK: este acrónimo significa nitrógeno, fósforo y potasio.

micronutrientes

Así como el prefijo “macro” se refiere a los elementos que se necesitan en mayor proporción, “micro” se refiere a los que se necesitan en menor escala.

Todavía son cruciales, pero no es necesario proporcionarlos en una cantidad tan grande. Este grupo incluye elementos como boro, cobre, cloruro, hierro, manganeso y molibdeno.

Tanto los macronutrientes como los micronutrientes se encuentran típicamente en la mayoría de los tipos de sustrato, pero la cantidad total de cada uno puede ser desproporcionada en abundancia o disponibilidad dependiendo de las condiciones del suelo, especialmente en suelos muy labrados, tratados con pesticidas o sembrados.

Las condiciones de sobresaturación o sequía pueden afectar aún más la disponibilidad.

Aprenda todo sobre qué macro y micronutrientes necesitan las plantas y cuándo los necesitan en nuestra guía general para comprender los nutrientes de las plantas .

¿Cuáles son los nutrientes disponibles?

Agregar fertilizante al suelo es una forma de brindar lo que sus cultivos necesitan, pero si esos elementos no se pueden absorber fácilmente, agregar más es superfluo en el mejor de los casos y, en el peor de los casos, puede causar daños o resultados adversos.

Una imagen horizontal de una mano desde la parte superior del marco recogiendo tierra del jardín.

El suelo que es muy ácido, por ejemplo, puede crear un ambiente de crecimiento hostil y reducir el calcio, magnesio y fósforo disponibles.

Pero, esto no se puede enmendar agregando fertilizantes porque los metales pesados ​​que pueden estar presentes en este tipo de ambiente pueden ser movilizados por cambios en el pH del suelo, haciéndolos más fácilmente absorbidos por las plantas.

Los niveles de pH alcalino también pueden conducir a una absorción de nutrientes obstaculizada.

La mayoría de los cultivos de variedades de jardín prefieren un pH de rango medio, y cualquier cosa en cualquiera de los extremos del espectro puede afectar significativamente la disponibilidad.

Las pruebas de suelo son la mejor manera de evaluar los desequilibrios. Este paso debe tomarse antes de enmendar el suelo de cualquier manera; de lo contrario, cualquier otro esfuerzo que extienda podría anularse por completo y perder tiempo y dinero.

Una imagen horizontal de un diario de jardín abierto con paquetes de semillas y herramientas esparcidas sobre una superficie de madera.

Tener un perfil preciso de la composición en el sitio de plantación es imperativo y debe ser un paso que se incluya automáticamente en la planificación de su huerto.

Puede obtener información sobre el uso de enmiendas como la cal y la turba para abordar los niveles de pH en nuestras guías.

Una imagen de primer plano de un jardinero que usa una paleta pequeña para tomar una muestra de suelo y colocarla en un balde blanco para realizar pruebas.

Con los resultados en la mano, puede comenzar a corregir cualquier deficiencia o sobreabundancia que pueda estar afectando la salud y la productividad de su jardín.

Después de restablecer el equilibrio, es hora de descubrir cómo apoyar mejor los cultivos que pretende cultivar.

Hortalizas comunes de jardín y sus necesidades

Nos vamos a centrar en lo que se requiere para sustentar algunas de las verduras que se incluyen con mayor frecuencia en el jardín de la casa. Echemos un vistazo a lo que estas variedades dependen de la productividad máxima.

Alliums

Los alliums que forman bulbos, como el ajo y las cebollas , se apoyan mejor con un fertilizante balanceado, que contenga una proporción cercana de nitrógeno, fósforo y potasio.

Una imagen horizontal de una mano desde la parte superior del marco colocando cebollas en un surco en un suelo rico y oscuro.

Los miembros de este grupo se consideran «alimentadores pesados», es decir, extraen una gran cantidad de elementos del sustrato y, debido a que la mayoría de ellos tienen un período muy largo hasta la madurez, a menudo necesitarán más alimentación que los de otros grupos.

brasicáceas

Este grupo incluye los cultivos de col , como el brócoli , la coliflor y las coles de Bruselas .

Tanto el potasio como el nitrógeno son elementos críticos para producir cultivos saludables de Brassica. Debido a que estas verduras no dan frutos y están compuestas de hojas y tallos, requieren un suelo rico en nitrógeno.

Una imagen de primer plano de una cabeza de coliflor lista para cosechar que crece en el jardín rodeada de follaje verde oscuro.

El potasio adecuado es crucial para las especies de esta familia desde la germinación hasta la cosecha, y el calcio también juega un papel importante.

Maíz

El maíz es un cultivo común en algunos jardines donde el espacio lo permite, y es conocido como un comedero muy pesado.

El fertilizante se debe agregar al sitio de plantación con anticipación para aumentar los nutrientes disponibles, y nuevamente cuando las plantas tengan una altura de aproximadamente cuatro pulgadas.

El nitrógeno y el potasio son los elementos más importantes necesarios para un crecimiento adecuado, pero el calcio, el azufre y el manganeso también son vitales.

Cucurbitáceas y Melones

La familia Cucurbitaceae es un grupo masivo de casi 1,000 especies, la gran mayoría de las cuales producen vides. Esto incluye pepinos , calabacines , calabazas y una amplia variedad de melones, entre muchos otros.

En esta familia, el fósforo es el elemento clave, seguido de cerca por el manganeso. Sin embargo, evite el uso excesivo de nitrógeno con estas especies, ya que puede crear enredaderas largas y frondosas con poco rendimiento de cultivo.

Cultivos Fructíferos

Este grupo está compuesto por variedades de solanáceas como tomates, pimientos y berenjenas .

Aunque las papas se incluyen en la familia de las solanáceas, tienden a tener diferentes necesidades, ya que producen tubérculos comestibles en lugar de dar frutos; los cubriremos a continuación.

Una imagen horizontal de un jardín de cama elevado lleno de plantas de tomate y una estructura de madera para estacas.

Evite las aplicaciones de fertilizantes con alto contenido de nitrógeno con este grupo, ya que contribuye al follaje denso en lugar de la producción de frutos.

El elemento clave en el que centrarse aquí es el fósforo para un fuerte desarrollo de cogollos y frutos, y el calcio para reducir el impacto de las enfermedades comunes.

Cultivos frondosos

La lechuga , la espinaca y otras verduras que se componen principalmente de hojas no se alimentan mucho, pero prefieren un suelo saludable con una gran cantidad de material orgánico presente.

Les va mejor con fertilizantes que son ligeramente más altos en nitrógeno, que es extremadamente importante para el desarrollo saludable de las hojas.

legumbres

Este grupo está compuesto por frijoles , guisantes , lentejas y otras especies productoras de vainas. Son los bichos raros en la lista de cultivos porque los miembros de esta familia fijan nitrógeno en el suelo.

Una imagen horizontal de cerca de una bolsa de yute con judías verdes recién cosechadas que se derraman sobre una superficie de madera.

Las leguminosas forman una relación simbiótica con bacterias, llamadas rizobios , que están presentes en el suelo. En este proceso se forman nódulos en las raíces donde el nitrógeno absorbido del aire se convierte en amoníaco, que es otro elemento que necesita la planta.

Varios tipos de leguminosas se cultivan como cultivos de cobertura específicamente para labrar para alimentar a otras plantas. Si bien generalmente no necesitan mucha fertilización, necesitan fósforo y calcio adecuados para obtener mejores resultados.

Raíces y Tubérculos

A este grupo pertenecen las papas , zanahorias , remolachas , rábanos y todo tipo de tubérculos y raíces feculentas que crecen bajo tierra.

A pesar de que necesitan nitrógeno para construir tallos y hojas saludables para la fotosíntesis, demasiado puede conducir al desarrollo de raíces pequeñas.

En cambio, los niveles de fósforo y potasio deberían ser las principales preocupaciones, ya que ambos elementos son cruciales para el desarrollo saludable de las raíces.

Fundamentos de fertilizantes

Armado con el conocimiento de lo que necesitan sus plantas junto con su perfil completo del suelo, puede formular un plan de acción para aumentar los nutrientes disponibles para una producción máxima.

Ahora es solo una cuestión de determinar cuándo fertilizar y qué tipos funcionarán mejor para usted.

Cuándo aplicar

Hay algunos puntos a considerar al decidir cuándo alimentar.

Si los resultados de sus pruebas fueron menos que estelares, tómese el tiempo para hacer modificaciones antes de sembrar una semilla o trasplantar una plántula.

También tome nota del tipo de sustrato en el sitio: la arena o la arcilla pesada pueden tener un impacto en los tipos de fertilizantes y el programa que elija usar.

Dado que la mayoría de las verduras se plantarán en la primavera en la mayoría de las regiones, algunos fertilizantes, como compost y estiércol, se pueden esparcir por todo el sitio en el otoño o principios de la primavera para dar tiempo a que se pudran por completo.

A medida que se descomponen o «envejecen», los nutrientes que liberan alimentarán el suelo, creando un sitio más saludable lleno de materia orgánica antes de tiempo.

Tenga en cuenta, sin embargo, que es difícil saber exactamente qué nutrientes están presentes y en qué cantidad. Solo se debe agregar estiércol envejecido a las parcelas de plantas que están creciendo activamente, ya que las altas concentraciones de nutrientes pueden quemar las plantas.

Hacer un plan

Lo mejor es desarrollar un cronograma de aplicación para la temporada de crecimiento, comenzando con la preparación del terreno con anticipación.

Algunos jardineros eligen alimentarse en un horario durante todo el año para mantener el suelo saludable, independientemente de los resultados de las pruebas.

Esto puede incluir la distribución de alimentos para plantas cada cuatro a seis semanas, o de acuerdo con las instrucciones del paquete, a partir de la primavera; sin embargo, también es importante prestar atención a la reacción que observa.

Las señales visuales como el amarillamiento de las hojas, bajas tasas de floración o producción de frutos, caída de flores o frutos antes de la madurez, o retraso en el crecimiento, pueden ser signos de protesta, lo que indica que se ha aplicado demasiado o demasiado poco.

Si estos signos se hacen evidentes, prepárese para realizar más pruebas para determinar la causa y descontinúe las aplicaciones hasta que obtenga esos resultados. Sin embargo , comience por descartar infestaciones y enfermedades , ya que algunos síntomas de estas pueden parecer similares.

Si no está seguro de cuáles son sus opciones de fertilizantes, siga leyendo para obtener más información sobre cuáles son las preferidas y las que se emplean comúnmente.

Tipos a elegir

Hay tantas maneras de alimentar su jardín. No todos se compran en paquetes limpios de la tienda, muchos de ellos son completamente naturales y algunos se derivan de fuentes de alimentos que también consume usted mismo, a través de su propia dieta.

Aunque todas estas son opciones viables, siempre que sea posible, siempre es mejor optar por las opciones naturales y menos dañinas para el medio ambiente.

Compost

Como mencioné, el compost es un fertilizante vegetal fácil de hacer tú mismo que se puede aplicar antes de que comience la temporada, para alimentar el sitio con anticipación. También se puede añadir como aderezo durante toda la temporada.

Una imagen horizontal de dos manos desde la derecha del marco colocando material vegetal en un gran contenedor de compost.

El compost bien descompuesto suele ser rico en nutrientes, aunque es difícil determinar qué proporciones de qué elementos contiene. Agregue solo material orgánico a la pila y déle el tiempo adecuado para que se descomponga antes de esparcirlo en su jardín.

Aprenda todo sobre los conceptos básicos del compostaje en nuestra guía completa .

Cada cuatro a seis meses, se puede agregar una capa de dos a tres pulgadas de profundidad a las hileras o camas. Esta capa puede ser de una a dos pulgadas más profunda para las plantaciones de otoño, ya que también actúa como aislamiento contra las bajas temperaturas.

El té de compost se puede hacer envolviendo una palada de compost en una gasa u otra tela con un tejido abierto y atándolo en la parte superior.

Coloca la “bolsita de té” en un balde o recipiente con agua y déjalo ahí por dos o tres días. Dale una vuelta de vez en cuando y retira la bolsa cuando el agua esté de color ámbar a marrón.

Use la solución para regar el jardín o rocíela sobre las hojas como un rocío foliar, pero tenga en cuenta que los cultivos con hojas más gruesas pueden no absorber tantos nutrientes del rocío como lo harían a través de sus raíces.

Ceniza de madera

Si bien debe usarse con moderación debido a su naturaleza alcalina, la ceniza de madera está repleta de potasio, fósforo y calcio.

Se usa mejor para fertilizar vegetales que necesitan un pH del suelo ligeramente ácido y mucho potasio, como las brasicáceas, las solanáceas y los tubérculos.

La aplicación se realiza mejor antes de que comience la temporada, tan pronto como el otoño, ya que pasar el invierno dará tiempo a que los elementos se descompongan. La ceniza debe esparcirse sobre el suelo y labrarse bien.

Lea más sobre el uso de ceniza de madera en el jardín en nuestra guía .

arena verde

Este acondicionador orgánico tiene un alto contenido de potasio, pero no quemará las raíces delicadas ni se filtrará a las aguas subterráneas porque no es soluble en agua.

También es una gran enmienda para usar en suelos arcillosos pesados ​​o arenosos, lo que ayuda a mejorar la friabilidad mientras retiene la humedad adicional.

Debido a que la arena verde no se disuelve, necesita más tiempo para descomponerse. Esto se traduce en un período de espera más largo antes de que sea efectivo, así que planifique cultivarlo en su sustrato con al menos 12 meses de anticipación.

Harina de huesos y sangre

Tanto la harina de hueso como la de sangre son exactamente como suenan: hueso pulverizado y sangre deshidratada.

La harina de huesos es muy rica en fósforo, pero baja en nitrógeno, lo que la convierte en una excelente opción para el apoyo de las raíces. Úselo para la formación de bulbos y hortalizas de raíz o espárzalo por todo el sitio de plantación con varios meses de anticipación.

Trampas de la fertilización excesiva: una palabra de precaución

Como jardineros, somos administradores ambientales. Cualquier cosa que agreguemos al suelo conlleva un potencial de impacto ambiental colateral, ya sea para bien o para mal.

Tenga en cuenta que las enmiendas químicas al jardín pueden escurrirse al agua subterránea o a los cuerpos de agua locales, o convertirse en parte del suelo durante mucho tiempo después de la cosecha.

El impacto ambiental de la fertilización excesiva es evidente a medida que aumenta la contaminación del agua y el crecimiento de algas. Los gases de metano y el amoníaco también son potencialmente dañinos, y el uso excesivo de productos químicos en la agricultura es rampante.

Una imagen horizontal tomada desde arriba para mostrar una masa de agua que sufre una gran proliferación de algas.

El impacto en su jardín también puede ser perjudicial, provocando raíces quemadas y cultivos que no pueden absorber el agua. Además, debilitan la resistencia a plagas y enfermedades, y pueden acabar con la cosecha de toda una temporada.

Para evitar estos peligros, asegúrese de usar los fertilizantes químicos disponibles comercialmente con moderación y analice el suelo al menos una vez por temporada.